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Les bons plans pour partir à l’Ile de la Réunion

Escapade à l’île de la réunion avec une expatriée, Laetitia

Alors que vous êtes tranquillement installé(e) devant la cheminée avec votre tisane, vous vous surprenez à déjà penser aux vacances d’été et au soleil…. Inutile d’attendre le mois de juillet pour profiter du soleil, venez à La Réunion !

Actuellement terre d’accueil des Miss pour leurs vidéos de présentation, lieu de tournage incontournable pour les films et séries, terre de métissage et de multiculturalisme, ce petit caillou au milieu de l’Océan Indien mérite le détour…

 

Ø Présentation

L’île intense, comme elle est surnommée, est un DOM de l’Océan Indien.

Située à plus de 9000 km de la Métropole, elle est un lieu de vacances permettant d’allier mer et montagne, détente et sport.

Les habitants parlent français même si, entre eux, vous les entendrez souvent parler créole. Attention pour les imitateurs, l’accent créole réunionnais n’a rien à voir avec celui des Antilles.

La monnaie est donc aussi l’Euro.

Il y a un décalage horaire de 2h l’été et 3h l’hiver avec la Métropole. Et oui, on ne change pas d’heure à La Réunion.

Par contre, dans tous les pays de l’Océan Indien, la nuit tombe vite, vers 19h en été et 18h en hiver. Alors, on se lève tôt à La Réunion pour profiter du soleil et du ciel qui est plus dégagé le matin.

Ø Quand venir ?

De mai à octobre, c’est l’hiver. Tout est relatif car il fait 17° environ le matin et 25° l’après-midi. Mais vous ne verrez pas beaucoup de Réunionnais se baigner à cette période où l’eau est à 23° : fraîche par rapport à l’été où elle est environ à 28°.

De novembre à avril, c’est l’été mais aussi la saison des cyclones et la saison des pluies. Il fait chaud, voire très chaud 35°.

C’est toujours délicat de donner une période idéale pour venir car la météo n’est pas figée chaque année. Beaucoup veulent venir pendant la saison chaude, revenir bronzés en janvier quand tout le monde a le moral de l’hiver en Métropole, ou encore passer les fêtes de fin d’année en maillot de bain. Il est souvent risqué de venir entre décembre et mars. En cas de fortes pluies, les sentiers de randonnées sont fermés, certaines routes bloquées et les activités limitées. Mais chacun sa chance, il y a de très beaux étés !

Il est recommandé de venir en avril ou octobre, les mois intermédiaires.

Il fait bon et il y a moins de risques de pluies. On peut faire des randonnées le matin pour profiter de la fraîcheur des Hauts et se reposer à la plage l’après-midi.

Attention aux vacances scolaires de La Réunion et au week-end du Grand Raid où les hébergements sont souvent complets… Les Réunionnais envahissent les plages pendant les congés.

 

Ø Comment venir et se déplacer sur place ?

A ce jour, il n’y a que des lignes d’avion Paris/Saint-Denis ou Saint-Pierre.

XL Airways propose aussi un départ de Marseille. Pour les autres villes de Province, vous avez la possibilité de prendre TGV Air pour avoir le train et l’avion sur le même billet.

Voici les compagnies qui desservent La Réunion :

Comptez environ 11h de vol pour arriver sur le Caillou.

Sur place, la voiture est indispensable. Attention à vous y prendre à l’avance pour les réservations de véhicule, notamment pendant la période des fêtes. Il y a un réseau de bus mais les horaires ne sont pas vraiment respectés. Il vaut mieux être indépendant avec son propre véhicule. Renseignez-vous auprès de votre banque. Avec certaines cartes, en cas de dégâts sur la voiture, vous n’avez rien à payer. Les routes sont très belles à La Réunion et en bon état.

Ø Où dormir ?

Cela dépend des vacances que vous souhaitez.

Vous pouvez louer un appartement, idéalement dans l’Ouest, à l’Ermitage où on se baigne dans le lagon (pas de risque requin). Selon la période, vous avez des T2 entre 300€ et 500 € la semaine.

Cela vous permet de faire votre circuit du jour et de terminer par un coucher de soleil sur la plage en rentrant chez vous.

Vous pouvez aussi programmer un circuit en alternant chambre d’hôtes, gîte, hôtel.

Les hôtels à La Réunion sont chers et le rapport qualité/prix n’est pas formidable (selon moi). Surtout quand on a comme voisin l’Ile Maurice à 3/4h d’avion où la qualité de l’hôtellerie est leur spécialité. Il y a 3 hôtels 5 étoiles. Ils sont très bien mais à faire pour une nuit pour un petit moment de luxe. La facture des vacances s’élèvera vite salée si vous y restez plusieurs nuits. Cela dépend encore une fois des vacances que vous souhaitez faire.

En hôtel plus accessible, découvrez l’Iloha à St Leu.

kaz insolite la réunionVous pouvez également réserver Kaz Insolite, des bulles dans la forêt des Makes. Vous avez une vue sur les étoiles. Ce coin de l’île est réputé pour les étoiles puisqu’il y a l’Observatoire astronomique des Makes, à quelques kilomètres. Le lieu propose des raclettes le soir histoire de se croire en montagne avec la fraîcheur des hauts et l’odeur du fromage fondu !

A proximité, vous pouvez profiter de la journée pour faire du quad bike avec Quad Bike Runners.

Il y a un autre prestataire qui fait, lui aussi, de l’hébergement dans des bulles : Bubble Dôme Village à St Joseph.

Ø Où manger ?

Les restaurants à La Réunion sont d’un prix équivalent à la Métropole. Vous pourrez manger dans un snack pour un budget de 6 €. Parfois, les snacks ne payent pas de mine mais c’est très bon.

Les snacks connus et reconnus :

Les spécialités à tester :

Attention aux boissons sucrées, vous serez surpris parfois du goût de certaines boissons. Par exemple, le Fanta est différent : imbuvable car très très sucré…

 

Ø Tour de l’île

On peut faire le tour de l’île en une journée.

Proposition de tour avec départ de l’Ouest/Nord ou Est :

 

Ø Les bassins et cascades

Il y a de nombreux bassins et cascades à La Réunion. Ces lieux sont surtout prisés l’été car ils permettent de bien se rafraîchir. Retrouvez la liste complète dans le livre « 76 randonnées : Cascades & Bassins ».

Voici quelques idées de lieux à découvrir :

 

Dans l’Est :

Dans le Sud :

A part si vous êtes un grand sportif, il faudra faire le Piton de la Fournaise et le Piton de l’eau sur 2 journées différentes car cette randonnée fait déjà 2h30. Après le volcan et la montée d’escalier, on n’a pas vraiment envie de refaire 2h30 de marche.

Dans l’Ouest :

 

Ø Les randonnées et points de vue

Terre de sportifs, La Réunion accueille chaque année les raideurs pour la Diagonale des Fous en octobre. Il suffit de se promener sur l’île pour voir que chaque réunionnais a le sport dans le sang. Lorsque l’on voit le paysage, on comprend pourquoi. La Réunion est une île composée de 3 cirques : Salazie, Mafate et Cilaos qui permettent de réaliser de nombreuses randonnées avec des paysages à couper le souffle.

 

Mafate :

Il existe plusieurs façons d’accéder « à pattes » à Mafate. Le plus connu et simple est au départ de Col des Bœufs direction La Chapelle. Vous pouvez le faire en 1 journée ou bien faire l’expérience de dormir au cœur du village. Si vous restez dormir, vous pouvez faire une halte à Marla entre le Col des Bœufs et La Chapelle. Il faut payer pour laisser sa voiture à Col des Bœufs afin qu’elle soit surveiller pendant la nuit.

Maïdo :

Le point de vue du Maïdo est remarquable ! Vous pouvez juste aller au Maïdo pour le point de vue (faire la route est déjà une expérience pour ceux qui n’ont pas l’habitude des routes en lacets).

Pour les plus sportifs, il y a de nombreuses randonnées et notamment celle du Grand Bénare qui offre un point de vue sur Cilaos ! Attention, cette randonnée est sportive, il faut partir tôt pour avoir le point de vue éclairci mais ça vaut le coup.

Cilaos :

Comme le Maïdo, la route aux 400 virages est une expérience en soi. Certains y vont tôt le matin pour admirer les magnifiques points de vue tout au long de la route et rentrent en début d’après-midi. Certains choisissent d’y rester car plusieurs randonnées sont possibles. Vous pouvez aussi vous promener autour de la Mare à Jonc, un plan d’eau avec quelques activités nautiques.

N’hésitez pas à acheter des lentilles de Cilaos, elles sont moins chères sur place. Il y a une petite boutique sur place ou le marché le dimanche matin. Le vin est aussi une spécialité de Cilaos mais, hormis le rosé, ce n’est pas de bon goût.

La Possession :

Voici une randonnée simple avec de magnifiques points de vue : Cap Noir La Roche Vert Bouteille à Dos d’âne. Attention seulement si vous voyagez avec des enfants car il y a quelques échelles à grimper mais pour les plus peureux, elles sont très simples à monter. Cette randonnée est assez courte, pas difficile car beaucoup de plat, c’est une boucle donc elle est moins ennuyeuse et les paysages sont très beaux.

Trou de Fer :

Voir le Trou de Fer n’est pas toujours évident car selon la météo, il peut être vite couvert. Pour ceux qui souhaitent réaliser l’expérience du tour en hélicoptère, vous aurez la chance, selon la formule d’être au cœur du Trou de Fer. Vous pouvez partir du Gîte de Bellouve qui offre un magnifique point de vue pour y accéder.

Vincendo :

Pour les moins sportifs, la randonnée du Cap Jaune à Vincendo est aussi une jolie et simple randonnée. Elle permet de voir la mer qui se brise sur les rochers de lave.

Hellbourg :

Il y a plusieurs randonnées au départ d’Hellbourg mais vous pouvez y passer une journée rien que pour les paysages tout au long de la route et pour vous promener dans ce village aux maisons créoles colorées. Plein de charme !

 

Ø Les plages

Ne craignez rien, on ne va pas se faire manger par un requin si on met le pied dans l’eau !

Il faut se baigner uniquement dans le lagon qui est protégé par la barrière de corail. Il se trouve de Trou d’eau à l’Ermitage. Vous pourrez vous y baigner sans risque. Il y a aussi une partie de la plage de St Leu qui a un lagon.

La plage des Roches Noires à St Gilles et celle de Boucan Canot se sont équipées de filets anti-requins. Renseignez-vous auprès des maîtres-nageurs avant de vous jeter à l’eau car après de fortes pluies ou courants, les filets sont retirés ou abîmés.

 

Ø Le volcan

Le Piton de la Fournaise est évidemment LE lieu touristique à faire.

Si vous souhaitez y accéder (Le Dolomieu), il faut partir au lever du jour. Il n’y a pas d’ombre et quand le ciel est dégagé, soleil i pouak ! (ça cogne !). Il faut donc prévoir de la crème solaire et de l’eau en grande quantité.  Voir un énorme cratère avec de la fumée au fond avec plein de coulées de lave autour de vous est exceptionnel !

Même si vous n’allez pas jusqu’au Dolomieu, traverser la route des sables vous fera penser à une expédition sur Mars.

 

Ø Les lieux touristiques

Jardin d’Eden : il se situe à l’Ermitage. Actuellement en travaux, il devrait être réaménagé d’ici quelques semaines. Il permet de voir la flore réunionnaise dans son ensemble. Le lieu n’est pas très grand mais il est agréable.

Jardin des épices et des senteurs : situé à St-Philippe, il est un peu plus difficile d’accès mais beaucoup plus fourni. Un guide vous accompagne et permet de découvrir toute la flore réunionnaise avec des anecdotes.

Musée de la vanille à Ste Suzanne : on vous passe un petit film explicatif sur la « fabrication » de la vanille puis on vous montre les plants et les différentes étapes avant la vente. Dans la boutique, la vanille peut paraître chère mais ce sont les prix de la Vanille de La Réunion. Une petite gousse coûte 1€, une belle gousse environ 3€ à l’heure actuelle.

La Saga du Rhum à St Pierre : il n’y a pas que le rhum Charrette à La Réunion ! Vous pouvez voir le matériel utilisé pour la fabrication du rhum avec une dégustation à la fin. Pour les achats à la boutique, je vous conseille le Duty Free (s’il est ouvert quand vous prendrez votre vol) !

La Sucrerie de Bois-Rouge à Ste Suzanne : visite très complète de l’utilisation de la canne à sucre. Très intéressant, bien expliqué. Il y a une boutique avec de nombreux produits qui font de bons souvenirs à ramener aux proches.

Les temples tamouls : on ne peut pas vraiment parler de « lieu touristique » mais il est intéressant de pouvoir voir un temple tamoul, même que de l’extérieur. Il y en a de nombreux à St André et vous avez le temple tamoul Karli à St Pierre.

Le marché de St Paul le vendredi matin ou de St Pierre le samedi matin : ce sont pratiquement les mêmes exposants.

Ø Les sports

La Réunion est une terre de sportifs. En plus des randonnées, vous pouvez faire de la plongée à St Gilles avec Corail Plongée, du Parapente à St Leu avec de nombreux prestataires, un tour en hélicoptère avec Corail Hélicoptère ou Hélilagon, du Canyoning dans l’Est, du jet ski dans l’Ouest, une sorte de spéléo dans les Tunnels de Lave, du Catamaran à la découverte des dauphins et baleines sur le Lady Lafée, du QuadBike au Maïdo ou aux Makes, du Paddle à Trou d’eau, de Flyboard au Parc du Colosse de St André…

De nombreux prestataires proposent ces activités, vous pouvez les retrouver par ici.

Ø Quelques expressions créoles 

Ø Quelques lectures

laetitia« Voici mes recommandations pour des idées de vacances réussies. Après, tout cela est évidemment exhaustif. A vous d’organiser votre séjour selon vos envies, votre niveau sportif et vos goûts. Je n’ai pas encore pris le temps de tout faire et je pense qu’il y a bien d’autres choses à conseiller. Mais, à ce jour, si je dois vous donner les incontournables pour un séjour court. A mon goût, les voici ! Et j’espère qu’elles vous seront utiles ! »

Laëtitia, 32 ans, Décembre 2016, La Réunion.


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